13.1.3 ディレクトリによる検索

ディレクトリ型検索サービスとは,ウェブサイトを内容に応じてカテゴリに分類した検索サービスです.ユーザーは調べたい情報がどのカテゴリに属するかを考えながら,カテゴリをかき分けて情報を見つけます.
かつては Google のようなロボットによる検索が発達しておらず,2000 年頃まで検索サービスと言えば主としてディレクトリ型でした.しかし,以前とは比べものにならないほどにインターネット上の情報が増加し,人が手作業で情報を分類することが極めて難しくなりました.また,コンピュータの性能が上がったことで,ロボット型検索エンジンの精度が大幅に良くなりました.こうした事情で,現在ではロボット検索が主流となっています.

ディレクトリ型の検索サービスは,2014 年に米 Yahoo! でサービスが終了するなど縮小傾向にありますが,2016 年現在でも一部で提供されています.たとえば次のようなサービスがあります.

以下,Yahoo! カテゴリを例にして使い方を説明します.まずは externalYahoo! Japan を開きましょう.

画面右上の「カテゴリ一覧」のリンクをクリックすると, Yahoo! カテゴリのページが開きます.少し下にスクロールすると,「エンターテインメント」「メディアとニュース」などの項目が並んでいる部分があります.これが Yahoo! Japan の提供するディレクトリです.


全ての文字がリンクになっていて,自分の探したいウェブサイトが属すると思われる項目を選択していくと,徐々に対象が絞られるようになっています.例として「Mac OS X」について書かれたウェブサイトを探します.

まず,全体のカテゴリから「コンピュータとインターネット」を選んでクリックします.進んだページを見てみると,次のようになっています.なお,項目の右に表示される数字は,その項目に何件のウェブサイトが登録されているかを示しています.

Mac OS X はオペレーティングシステムと呼ばれるソフトウェアの一種なので,「ソフトウェア」をクリックして先のページに進みます.


「オペレーティングシステム」をクリックしてさらに進みます.

すると “Mac OS” という項目があるので,それをクリックします.

“Mac OS X” という項目がありましたので,クリックします.

こうして主に Mac OS X の情報を扱ったウェブサイトの一覧にたどり着くことができました.下にスクロールすれば「登録サイト」という部分があり,ここに「Mac OS X」カテゴリに登録されたウェブサイトが簡単な説明と共に表示されています.

なお,「Mac OS X」というカテゴリの中にはこれより細かいカテゴリがありませんが,たどってきた途中のカテゴリ(例えば「オペレーティングシステム」)でもある程度ウェブサイトの数が絞られてくれば,そのカテゴリ(及びその下に含まれるカテゴリ)に登録されたウェブサイトが表示されています.
ディレクトリ型検索エンジンは,予め分類が分からない情報やマイナーな情報を検索するには不向きです.一方で抽象的な言葉(「コンピュータ」や「芸術」といった単語)から徐々に対象を絞っていくのには役立つかもしれません.また Yahoo! カテゴリの場合は人手によってウェブサイトの登録と分類をしているので,ロボット型検索エンジンに比べて検索結果にハズレが少ないのが特長と言えます.